cactus

cactus [ kaktys ] n. m.
• 1788; lat. bot. cactus, gr. kaktos « artichaut épineux »
1Bot. Plante grasse (cactées), de genre oponce, des régions chaudes et arides, naturalisée en Europe méridionale, à tiges riches en suc et épineuses. Spécialt Oponce.
2(1967; d'une chans. humoristique) Fig. et fam. Difficulté, complication, obstacle. os. Il y a des cactus.

cactus nom masculin (latin cactus, cardon, du grec kaktos) Nom d'un genre de la famille des cactacées, usuellement appliqué à d'autres genres, en particulier à l'opuntia.

cactus
n. m. Plante grasse épineuse de la famille des cactacées (nopal, figuier d'Inde, etc.).

⇒CACTUS, subst. masc.
Plante grasse aux tiges charnues portant des épines en faisceaux :
... les cactus trapus, accroupis dans les coins ou rangés en haies, amoncellent confusément leurs raquettes épineuses.
ABOUT, La Grèce contemporaine, 1854, p. 132.
P. métaph., au plur. Les (des) cactus. Symbole des difficultés apparaissant dans une œuvre commune et des critiques réitérées et volontiers agaçantes qu'elles suscitent de la part d'amis; p. méton., personnes qui formulent ces critiques (1968, G. Pompidou, Premier ministre, p. réf. à une chanson à la mode, d'apr. GILB. 1971).
PRONONC. ET ORTH. :[kaktys]. Voyelle syllabique finale demi-longue dans PASSY 1914, longue dans BARBEAU-RODHE 1930. Concurrence cactus/cactier. a) En ce qui concerne Ac. : cactus, nom sav., est introd. dans Ac. Compl. 1842 avec la rem. : ,,Nom que Linné et plusieurs écrivains ont donné au cactier.`` Cactus est vedette unique dans Ac. 1932. dans Ac. 1835, au contraire c'est cactier, forme fr. et commune qui est vedette unique. Mais dès l'éd. de 1878 elle passe au second plan, n'étant plus qu'une vedette second. p. rapp. à cactus. b) En ce qui concerne le reste des dict. gén. cactier est vedette unique dans LAND. 1834 et NOD. 1844. On lui consacre l'article le plus important dans BESCH. 1845 et LITTRÉ (qui écrit simplement s.v. cactus : ,,le même que cactier``). Mais dès Lar. 19e et dans Nouv. Lar. ill., Lar. 20e ainsi que dans GUÉRIN 1892 et QUILLET 1965 cactus l'emporte, cactier n'étant plus considéré que comme un synon. (peu usité cf. Nouv. Lar. ill.) de cactus. Il faut cependant noter que cactier est encore sur le même plan que cactus, enregistré dans la même vedette dans DG, Pt Lar. 1906, ROB. et Pt Lar. 1968. Il ne disparaît au profit de cactus que dans DUB., Pt Rob., Lar. encyclop. et Lar. Lang. fr. Var. caquetusse dans MALRAUX, La Condition humaine, 1933, p. 323.
ÉTYMOL. ET HIST. — 1. 1627 cactus « sorte de chardon » (P.-A. MATTHIOLUS, Commentaires Dioscoride, p. 270), attest. isolée dans ce sens; 2. [1781 d'apr. BL.-W.5] 1788 cactus « plante grasse de la famille des cactacées » (Ch. LINNÉ, Philos. bot., trad. du lat. par F.-A. Quesné, Paris, Cailleau, p. 31).
I empr. au lat. cactos, cactus « cardon » (Pline dans TLL, s.v. cactus, 10, 30), lui-même empr. au gr. « carde, cardon » (Epicharme dans LIDDELL-SCOTT).
STAT. — Fréq. abs. littér. :93.
DÉR. Cactée, subst. fém. Synon. rare de cactus. Les cactées minuscules, les féroces petites boules épineuses à mine mexicaine (A. ARNOUX, Paris-sur-Seine, 1939, p. 17). Les cactées. Synon. rare de cactacées. Attesté dans la plupart des dict. gén. à partir de Ac. Compl. 1842. [kakte]. LAND. 1834 et GATTEL 1841 transcrivent cactoïdes : kake-to-ide (LAND.), kak-to-ï-de (GATTEL.) Pt ROB. et WARN. 1968 transcrivent cactacées : [kaktase]. 1re attest. I. — 1803 adj. cacté « qui ressemble à un cactus » (BOISTE). II. — 1850 subst. cactacées (J. HOEFER, Dict. de bot. pratique); 1867 adj. cactacé (Lar. 19e, s.v. cacté), attest. isolée; dér. du rad. cact- de cactus, I suff. , II suff. -acées, -acé. Fréq. abs. littér. Cactacées : 1. Rem. Les dict. enregistrent en outre pour cactus le synon. vieilli cactier.

cactus [kaktys] n. m.
ÉTYM. 1788; cactier, 1791; lat. bot. cactus, grec kaktos « artichaut épineux ».
1 Cactacée. || Des cactus de diverses espèces. || Un jardin de cactus.Spécialt. Oponce (Opuntia); figuier de Barbarie.
1 Ces bois de cactus ont un aspect fantastique. Les troncs tordus ressemblent à des corps de dragons, à des membres de monstres aux écailles soulevées et hérissées de pointes.
Maupassant, la Vie errante, p. 251.
2 Autour du village, le désert. Un désert de laves et de grès avec ses cactus géants piqués comme des sentinelles, ses maigres broussailles, son effrayante aridité.
Bernard Moitessier, Cap Horn à la voile, p. 123.
2 (1967; d'une chanson de J. Lanzmann et J. Dutronc). Fig. et fam. Difficulté, complication, obstacle. Écueil, os (4.). || Il y a des cactus.
DÉR. Cactacées, cacteraie.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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